Usando o Neurofeedback para o tratamento de depressão

Existem evidências de pesquisas falando que a depressão muitas vezes possui uma base neurofisiológica, particularmente em pessoas com história familiar de depressão. Neurocientistas descobriram um determinado padrão de ondas cerebrais que nos permite identificar indivíduos com uma predisposição biológica para o desenvolvimento de depressão. Este marcador biológico parece ser muito robusto (Davidson, 1998a, b), tendo sido replicados muitas vezes na pesquisa de mapeamento cerebral, utilizando eletroencefalograma quantitativo (QEEG) e outras formas de neuroimagem. Ela foi encontrada mesmo em filhos de mães com histórico de depressão, em comparação com bebês de mulheres sem uma história de depressão (Dawson, Grofer Klinger, Panagiotides, Hill, & Spieker, 1992; Dawson, Grofer Klinger, Panagiotides, Spieker & Frey, , 1992).

A área frontal esquerda do cérebro é associada com emoções positivas, que é um desejo de se envolver com outras pessoas. A área frontal direita do cérebro é mais associada com depressão e medo, acompanhado de motivação para retirar e evitar outras pessoas. Quando há atividade de ondas cerebrais mais lentas na área frontal esquerda, esta parte do cérebro é mais inativo e a área frontal direito é mais dominante. Tal pessoa está predisposta a tornar-se deprimido com mais facilidade e para estar ansioso. Isto pode ocorrer devido a hereditariedade (história familiar), ou porque alguém teve uma concussão ou traumatismo craniano leve na área frontal esquerda que produziu a desaceleração.

É interessante que a pesquisa relatou que os antidepressivos não corrigirem o tipo de padrão de ondas cerebrais. Assim, o tratamento medicamentoso para a depressão parece ainda deixar intacta a predisposição biológica para tornar-se mais facilmente deprimido quando as circunstâncias desagradáveis da vida vêm junto. Há também novas evidências de que, em média, medicamentos antidepressivos têm apenas um efeito de 18%, no placebo (Antonuccio, Danton, DeNelsky, Greenberg, & Gordon, 1999; Kirsch, Scoboria, & Moore, 2002; Kirsch & Sapirstein, 1998), e medicação só pode ser levemente eficaz no tratamento da ansiedade (Antonuccio et al., 1999). Em contraste, sabemos que a psicoterapia para a depressão se compara favoravelmente com a medicação em curto prazo (DeRubeis, Gelfand, Tang & Simons, 1999) e parece ser superior em longo prazo (Antonuccio, Danton, e DeNelsky, 1995; Hollon, Shelton, e Solte, 1991).

O tratamento para a depressão com Neurofeedback (Baehr, Rosenfeld, & Baehr 1997, 2001; Hammond, 2000, 2004) é muito promissor não só para trazer alívio para depressão, mas para modificar a predisposição biológica de tornar-se deprimido. Neurofeedback centra-se na requalificação do cérebro, por exemplo, reverter a assimetria das ondas cerebrais frontais, com o objetivo de produzir uma mudança duradoura que não exige que as pessoas permaneçam em uso de medicação por tempo indeterminado. Requer cerca de 20 a 22 sessões em conjunto com uma terapia adequada.

Escrito por D. Corydon Hammond, professor PhD e Psicóloga, Medicina Física e Reabilitação da Universidade de Utah School of Medicine





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